Barbara Nitke jest artystą pochodzącą z Nowego Jorku. Poprzez swoje fotografie próbuje zwrócić oczy świata na piękno wszelkich form miłości, seksu i namiętności. Przyciągnęła światową uwagę poprzez serię zdjęć tworzących swoistą kronikę, w której pokazuje relacje między ludźmi zgadzającymi się na elementy sadomasochistyczne.

Barbara Nitke swoją pracę rozpoczęła w 1982 na planie filmów pornograficznych, gdzie przez dwanaście lat pracowała jako fotograf. Jej fotografie z tego okresu to kombinacja surrealizmu, wrażliwości i dysocjacji, ale również nudy, którą wieje w świecie porno.

W tym czasie stała się również znana w telewizji i na planach filmowych bardziej ambitnych realizacji. W 1991 przeniosła się do Los Angeles, gdzie zaczęła pracować przy filmach wykorzystujących fetysz i elementy sadomasochizmu, które stały się najszybciej rozwijającym się segmentem w branży filmów dla dorosłych.

Trzy lata później wzięła po raz pierwszy udział w zjeździe Eulenspiegel Society – najstarszym zgrupowaniu grup SM w Stanach. Zobaczyła tam prezentację, którą stworzył Charles Gatewood, mistrz podziemnego świata seksualnego. Od 1994 Barbara Nitke zaczęła fotografować pary sadomasochistyczne, które ją najbardziej fascynowały. Stały się one tematem jej książki – Kiss of Fire: romantyczny obraz sadomasochizmu (Kehrer 2003).

„Moim celem było nie tylko uchwycenie głębokiej jedności i zaufania między kochankami, ale także pokazanie intensywnej energii i pasji osób praktykujących SM" – mówi Nitke. „Każda fotografia uczy mnie czegoś nowego o naturze pożądania seksualnego. Nie jest ważne, jak wyrażamy naszą miłość, ważne, byśmy mieli odwagę być tym, kim jesteśmy".