Dosłownie tłumacząc, manga oznacza „niepohamowane obrazy”. Manga to specyficzna odmiana japońskiego komiksu. Termin ten ukształtował się już w XVIII wieku. W XIX wieku używano go na określenie drzeworytów zaś w rozumieniu współczesnym pojawił się w tak zwanej erze Showa (1926- 1989). W latach 30 XX wieku gazety rozpoczęły drukowanie komiksów w odcinkach, zaś po roku 1945 manga cieszyła się już ogromną popularnością. Mimo, że początkowo kojarzona była z rozrywką niskich lotów, to na jej punkcie wkrótce oszalały wszystkie warstwy społeczne. Wydawnictwa zaczęły wydawać mangę w formie tygodników, miesięczników, a także książek. Na lata 90 przypadł okres burzliwego rozwoju mangi.

Rynek komiksów zaczął przynosić 3-krotnie większy zysk niż przemysł filmowy. Mangi mają wiele rodzajów oraz typów. Można podzielić je np. ze względu na czytelników, do których są kierowane. Tak też istnieje manga dla dziewcząt w różowo- liliowych barwach oraz dla chłopców w innych kolorach. Manga jest klasyfikowana także według wieku. Tradycyjnie manga jest zapisana od prawej do lewej strony. Niektórzy wydawcy zmieniają kierunek czytania, żeby ułatwić czytanie zachodnim czytelnikom.
Obecnie manga jest popularna na całym świecie.